栄養と料理・編集長ノート ♯4 / 浜岡さおり

食と健康は科学? 


「〇〇は体にいいけど、××はダメ」とか、なんとなく食べ物をランクづけしてしまいがちですが、その根拠について考えてみたことはありますか?  


食と健康の関係は「科学」です。

現在の情報は、すでに見つけられた真実かもしれないし、その途上であるかもしれない。

今こうしている間にも、数多くの研究者が真実を求めて研究を設計し、協力者を集め、調査し、論文にまとめています。そうした成果をさらに精査したうえで、「●●と○○は関係があるかもしれない」というような歯切れの悪い結論が出ることも、よくあることです。


ところで、みなさんは食と健康の関係を明らかにするための調査というものがあるのをご存知ですか? 

食事を記録するだけのこともあれば、血液や排泄物を提供したり、定期的な身体検査が必要な場合もあります。それは1日限りではなく、数日間だったり、数か月だったり。体調が悪くなれば、その研究のデータとして使われないこともあります。しかし、対象者の数がある程度集まらなければ、広く使えるデータにはなり得ません。人間の体を使った研究は、容易ではないのです。


また、人間の生活では、男女の違いや年齢の違い、住む場所や体質、環境との関係など、さまざまなことが複雑に絡み合って、ある結論が出るのが現実です。こうした背景をふまえると、新製品のように次々出てくる「〇〇は●●に効く」といった情報や、白黒はっきりした情報というのは、ちょっと怪しいような気がしてきませんか?


「食や健康の正しい情報はどこにある?」と迷ったら、まず東京大学大学院教授である佐々木敏(さとし)さんの著作をおすすめします。


佐々木さんが担当する「一枚の図からはじめるEBN 佐々木敏がズバリ読む栄養データ」という記事は2011年4月号からの長寿連載ですが、来月発売予定の7月号で100回を迎えます。毎月誌面でくり広げられる栄養データの話題は、一見専門的ですが、けっして専門家のためにあるものではありません。


コレステロール値が高くなって気になる人、糖質制限をしてみようかなと思っている人、お酒は好きだけど健康も心配という人、そんなに食べていないのに太っちゃったという人など、自分の健康が気になる人ならだれもが「知りたい」と思うようなことを、きちんと知ることができる貴重な情報源ともいえるでしょう。


私自身、佐々木さんの連載の原稿を読むのが毎月の楽しみになっています。

食べ物と健康の関係は複雑です。解き明かされる意外な事実。まるで推理小説を読み進めるかのごとく、ちょっと予測してはみごとに裏切られ「事実は小説よりも奇なり」と感じることもしばしば……。


さて、そんな読み物以上に面白いのが佐々木さんの語り。6月にはその真骨頂が体験できる、貴重な機会が訪れます。ぜひお見逃しなく!



★過去の連載はこちら


佐々木 敏さんのトークライブ情報

書籍ヒット御礼&『栄養と料理』での連載100回を記念して、6月12日(水)夜に東京・駒込で佐々木敏さんがトークライブ(無料)を行ないます。テーマは事前投票と会場の声で当日決定! 詳しくはこちらのサイトでご確認のうえお申し込みください(定員180名、先着順)。


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